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ISSN : 1229-5620(Print)
ISSN : 2288-7652(Online)
Literature and Religion Vol.27 No.3 pp.57-78

“Healthy-Mindedness and Religion: Happiness and Redemption in Douglas Stuart’s Shuggie Bain.”



This paper examines redemptive qualities represented in Douglas Stuart’s Shuggie Bain, the 2020 Booker Prize-winning novel. Shuggie, who is a third generation of Irish working-class immigrants settled in Glasgow, Scotland, believes that his mother Agnes Bain might overcome her alcoholism. Watching his unfaithful father and selfish step-brother and sister leaving the family house, Shuggie still does not give up on his mother. So every day, Shuggie does his best to do whatever he can to make his mother happy who is abandoned by both Catholics and Protestants in the community. According to William James’s The Varieties of Religious Experience, this character Shuggie can be closely connected to the religious person with healthy-mindedness that sees happiness as the most important quality in religious life. This paper attempts to show Shuggie’s moment of redemption after his 10 year journey to overcome the misery of his childhood while at the same time striving to save his mother from herself.


본 논문에서는 2020년 부커상 수상작인 더글러스 스튜어트의 󰡔셔기 베인󰡕에 나타난 구원의 문제를 다룬다. 아일랜드계 이민자 3세대 출신으로서 스코틀랜드 글래스고의 노동자 계층의 셔기는 알코올 중독자 어머니가 중독에서 벗어나 행복한 삶을 살 수 있을 것이라는 희망을 품고 있다. 바람기 많은 아버지와 의붓형 그리고 누나가 차례로 집을 떠나는 것을 지켜보면서 셔기는 매일 아침 어머니가 변할 수도 있을 것이라는 믿음으로 시작한다. 여기서 가톨릭과 개신교의 반목 관계가 난무하는 가운데 두 종교로부터 버림받은 어머니를 행복하게 할 수 있는 일은 무엇이든지 하겠다는 셔기는 윌리엄 제임스의 낙관주의적 성품을 지닌 종교적 인간으로 볼 수 있다. 제임스가 말하는 낙관주의적 성품은 삶의 주요 관심사를 행복으로 보고 행복을 느끼는 것이 종교적 삶에서 중요한 역할을 한다고 믿는 것과 연계되어 있다. 이에 의해 셔기의 10여 년의 삶을 돌아보면서 불행 속에서도 행복을 끌어안는 구원의 양상들을 살펴보았다.