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ISSN : 1229-5620(Print)
ISSN : 2288-7652(Online)
Literature and Religion Vol.24 No.3 pp.83-107

Peter Carey’s Oscar and Lucinda in Light of Blaise Pascal’s Wager: Hiddenness of God and Incompleteness of Humans

Park Sun-hwa
Konkuk University Glocal Campus


This paper aims to examine the hiddenness of God and the incompleteness of a man in Peter Carey’s Oscar and Lucinda in light of Blaise Pascal’s concept of wager. In Pensées Pascal points out the danger of wagers and diversions in which he is engaged to feel some consolation in life. Pascal argues that, despite his condition of wretchedness and corruption, he should be convinced that God exists, he is saved by God, and thereby he respects and serves God with all his heart. This is why the human condition without faith is the most foolish and unhappy. Such as, Oscar’s life and death in Oscar and Lucinda get entangled in the hidden god who is partly concealed and partly revealed. Oscar selects his faith through throwing lots; he discusses God’s existence adopting Pascal’s wager; he bets in gambling in the name of God; and he decides to establish a glass church to receive Lucinda’s love. With this approach, Oscar is shown as a weak and imperfect man who knows God without realizing his condition of wretchedness, by sinking himself encaged inside of the glass church.

블레즈 파스칼의 내기 이론으로 읽는 피터 캐리의 『오스카와 루신다』: 숨은 신과 인간의 불완전성의 문제



이 논문에서는 블레즈 파스칼의 내기 이론에 의해 피터 캐리의 『오스카와 루신다』에 재현된 숨은 신과 불완전한 인간의 양상을 고찰하고자 한다. 파 스칼은 불완전한 인간이 위로를 구하기 위해 탐닉하는 내기와 위락의 위험성을 지적한다. 하지만 중요한 것은 인간이 비참하고 타락한 존재이지만, 신이 존재함을 믿고 신에 의해 구원받았음을 믿으며 신을 따르는 것이라고 주장한다. 신 을 믿지 않는 인간이 가장 비참한 인간이기 때문이다. 인간이 자신의 비참함을 알고 겸손해야 함을 강조하는 어느 정도 숨어 있거나 드러나는 숨은 신의 기능 은 캐리의 『오스카와 루신다』에서의 오스카의 삶과 죽음에서 작동한다. 오스카는 제비뽑기를 통해 종교를 고르고, 파스칼의 내기 이론에 의해 신의 존재 유무 를 논하고, 신의 이름 하에 도박을 하고, 그리고 루신다의 사랑을 얻기 위해 유리 교회를 건축한다. 이러한 분석 과정에서 연구자는 유리 교회에 수감되어 죽음을 맞이하는 오스카를 자신의 비참함을 모르고 신에게 의존한 오만한 인간, 즉 불완전한 인간으로 읽어내고자 한다.